彼得猫的诞生|领养的黑猫、纽约时报和布鲁斯音乐

Walawala分级原版精读 2020-09-11 10:52:36

《彼得猫》系列的艺术设计者James Dean(以下简称James)

《彼得猫》系列的音乐和初期故事创作者Eric Litwin(以下简称Litwin)


自2010年,彼得猫《我喜欢我的白鞋子》第一次登上《纽约时报》畅销书单后,在榜单上停留了两年多,甚至有人说这个系列的地位将比肩“苏斯博士”系列,成为“新经典”。


回顾彼得猫第一本绘本的出版,过程充满巧合,但因为两位创作者的专业和专注,也使彼得猫的诞生水到渠成。


粑粑麻麻看完彼得猫诞生的故事后,可以讲给宝贝听,宝贝知道了书本背后的故事,会更加热爱阅读哦!


James领养了一只猫

1999年,42岁的James在美国乔治亚州的一次艺术节上,看到了一只黑猫。第一眼,他对这只猫并不满意,因为,“看见黑猫会倒霉”。但是,那只黑猫对他伸出了小黑爪子示好,所以,他决定带它回家。

(这只小黑猫就是彼得猫的原型)


彼时,James刚刚辞掉年薪7万美金的稳定工作,一门心思以卖画为生。辞职的决定并非一时冲动——这个出生在美国南部的文艺青年,自小家庭拮据,艺术家父亲抛妻弃子后,三个孩子依靠母亲一人在纺织作坊的微薄收入维持生活。


因此,虽然从父亲那里继承了艺术天赋,自小喜爱画画,也颇具灵气,“艺术不能当饭吃”却是James的人生信条。


中规中矩地大学毕业后,James成为了一名电力工程师,在有了一份可以做到退休的稳定工作后,自小被压抑的艺术细胞又开始活跃。


工作之余,James画了一些风景画,拿到画廊碰运气,在那里, James遇到了人生的第一位伯乐——乔治亚当地一家画廊的经理卡梅尔。

(James早期的风景作品)


卡梅尔很欣赏James明快粗犷的画风。在一次画廊拍卖会前夕,催促James再画一张新画拿来拍卖,并随手递上一本《猫迷》杂志激发灵感。盛情难却,James在午餐时间,用三管水彩颜料,让一只杂毛猫跃然纸上——这是他人生第一次画猫。

(《猫迷》"Cat Fancy"杂志)


这张一蹴而就的画,在拍卖会上卖出了300美金,大大出乎James的意料,买家是一位“猫奴”。卡梅尔说:“猫奴天天想撸猫,所以任何带猫的东西,他们都会买账。”


“黑猫带来霉运”的古老咒语并未灵验, James的画越来越受欢迎,他也成了一个“画痴”,终于,在40岁那年,他辞去工作,成了专业画家。


在领养了小黑猫“彼得”后,有一天,James想起了卡梅尔的话,给彼得画了一张肖像。


仍旧顾忌“黑猫带来霉运”的古老咒语,在画纸上,他把彼得猫艺术加工成了藏青色。

(James画的第一张彼得猫,和后期非常不同)


自此,一发不可收拾,James画布上的彼得越来越大胆而出人意料。彼得猫也声名鹊起,远远赶超James的风景画。

(《彼得猫和尖叫的人》)

(《彼得猫和向日葵》)

(《彼得猫在蒙娜丽莎怀中》)


虽然,彼得猫在当地艺术界变得家喻户晓,但是,在和James共同生活一年后,也许是受不了成名压力,彼得猫选择了离家出走,了无音讯,永远地留在了James的画布上。

(从此再也没有人见过彼得猫)


James碰到Litwin

James为彼得猫创作了艺术原型,而彼得猫背后的另一位功臣——Litwin则贡献了对孩子的了解。


在创作彼得猫前,Litwin白天是一位特殊教育老师,晚上,是布鲁斯音乐歌手。

(Litwin为孩子表演)


渐渐地,Litwin开始将白天和黑夜的职业结合,给孩子写音乐。他花了十年的时间,穿梭于乔治亚州的不同小学,给孩子表演现场音乐。


他将节奏融入故事,再将故事融入音乐,几千场表演后,孩子的喜好成了他本能的一部分。某一天,他构思了一个故事——一个小女孩穿着一双白球鞋,去踩草莓、蓝莓、泥土和水。


那时,Litwin已经对彼得猫略有耳闻了,他灵感乍现,“如果这个故事的主角不是小女孩,而是彼得猫,会怎么样?”


(Litwin构思了初始的故事)


于是,他录制了一首以彼得猫为主角“I Love My White Shoes”儿童歌曲。发给了James。


一拍即合,两人便开始了第一次合作,只有32页的第一本绘本,倾尽心血,他们花了整整两年的时间制作。


出版费两人一共付了2,7000美金,最终定价17.95美金一本,附带一张CD,第一次印刷了7000套,他们对市场反响并没有十足的把握。

(第一本彼得猫系列绘本)


故事里,孩子读到的只是彼得猫把鞋子一次又一次弄脏,但大人都知道,这是在隐喻生活的不快,彼得猫的解决方案是毫无畏惧,一边行走一边唱,这让大人小孩都喜爱。


在接下去的十个月,两位作者合作在全美为新书做宣传,第一次印刷的7000套绘本全部售空。

(每次校演,James负责读故事画画,Litwin负责演奏)


后来的故事大家都知道了,美国的出版巨头Harper Collins注意到了这本绘本,并购买了他们下两本绘本的版权,"Four Groovy Buttons"和"Pete the Cat Saves Christmas"。很快,他们的书在纽约时报畅销榜上,连续200个星期,荣登榜单。


因为孩子都很喜欢彼得猫,在美国的图书馆,《彼得猫系列》基本永远处于"已借出"的状态。美国的老师也根据彼得猫绘本内容,设计了很多配套课堂材料,是每个幼儿园或者一年级的必读书目。

(彼得猫学习材料)

(彼得猫课堂活动)


虽然,在2012年,因为理念分歧,James和Litwin两人终止了合作。


但彼得猫系列的传奇仍旧由James和他的妻子延续。

(James和妻子在画室中)



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